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狗年闲话“狗”典故

  农历2018年是狗年。翻阅闲书之际,发现一些与“狗”或“犬”有关的典故,读起来让人感到哲理丰富。在这里辑录几则,与读者共享。

  见兔顾犬

  这个成语意思是说看到了兔子,再回头叫唤猎狗去追捕,典出西汉刘向编纂的《战国策·楚策四》。

  楚国有个大臣庄辛,他看到一些楚襄王的近臣荒淫享乐、不理正事,便向楚襄王进言,请楚襄王妥善处理。楚襄王不听劝告,庄辛便出境赵国,结果没出五个月,秦国就发兵攻占了鄢、郢、巫、上蔡、陈这些地方,楚襄王也流亡躲藏在城阳。这时,楚襄王才认识到庄辛的话不无道理,懊悔地派人率骑士到赵国召请庄辛。见到庄辛,楚襄王愧疚地说:“寡人当初不听先生的话,如今事情发展到这地步,对这事该怎么办呢?”庄辛听了楚襄王的话,也很受感动,诚恳地说,臣知道一句俗语,叫“见兔而顾犬,未为晚也;亡羊而补牢,未为迟也”,随后又以黄雀、蜻蜓、黄鹄的实例讲了历史上的一些教训。楚襄王听了庄辛发自肺腑的进言,深感道理之所在,便授予他爵位,封他为阳陵君。不久,在庄辛的带领下,收复了淮北的土地。

  后来,人们从这引申出成语“见兔顾犬”和“亡羊补牢”,来表达从错误和失败中汲取教训,及时补救的意思。现在,这个成语比喻动作虽稍迟,但赶紧想办法,还是来得及的。

  犬牙交错

  成语原意是说狗牙参差不齐,典出东汉班固所著的《后汉书·中山靖王传》。

  汉高祖刘邦为了巩固政权,建立汉朝后首先废除了秦朝苛刻的政治制度,安定老百姓的生活,随后消灭了那些异姓的诸侯王,重新封了许多刘姓子弟为王。不料到第三代汉景帝时,这些刘姓王的势力开始大起来。他们凭借自己的实力,与中央王朝抗衡,对皇帝的指令或假意应付,或毫不理会,有的甚至暗谋夺取皇位。御史大夫晁错看出情况不对,立即上奏皇帝,要他采取措施削弱这些诸侯王的势力。那些诸侯王本来就想篡夺皇位,如今听说皇帝要采取措施,便立即互相勾结,爆发了以吴王为首的“七王之乱”。幸亏汉景帝及时调动军队,才平息了这次叛乱。可景帝并未吸取教训,又分封属地给自己十三个儿子,各为诸侯王。待景帝的儿子汉武帝即位后,鉴于七王叛乱的历史教训,决定限制这些诸侯王的势力。诸侯王得到了消息,非常紧张,急忙去恳求武帝:皇上,我们与您是至亲骨肉啊!先王分封给我们的大片土地,恰如“犬牙相错者,为盘石宗也”。汉武帝听了,一时倒也说不出话来,便当面安慰了他们,暗中采用手段,下令让诸侯王把封地分赐给自己的子弟。这样,原来十几个大的诸侯国分成了许多的小诸侯国,削弱了割据势力,巩固了中央集权。由此引出的“犬牙交错”,比喻情况复杂、相互牵连交杂在一起。

  杨布打狗

  原意从字面不难理解,典出道家学派的杰出代表人物列子所著的《列子》一书。

  有一天,杨布穿着一身白色干净的衣服兴致勃勃地出门访友,不料在前不着村后不着店的山间小道上,天空突然下起了大雨。无奈,杨布只好顶着大雨跑到了朋友家,被淋得落汤鸡似的。杨布在朋友家脱掉了被雨水淋湿了的白色外衣,穿上了朋友的一身黑色外套。朋友招待杨布吃过饭,两人又谈论了一会儿前人诗词字画。眼看天黑了,杨布就把自己的白色外衣晾在朋友家里,穿着朋友的一身黑衣告辞回家。当走到自家门口,家里的狗却不知道是自家主人回来了,猛冲出来对杨布汪汪直叫,并欲向杨布扑来。杨布见状,十分恼火,顺手抄起门边的一根木棒向狗打去。这时,杨布的哥哥杨朱从屋里走出来,一边阻止杨布用木棒打狗,一边唤住了正在狂叫的狗,并对杨布说:“你不要打它啊!应该想想看,你白天穿着一身白色衣服出去,这么晚了,又换了一身黑色衣服回家,假若是你自己,一下子能辨得清吗?”

  如今人们用“杨布打狗”一词来提醒:当别人误解自己或对自己表现不友好时,不要头脑发热、动怒发火,而应该设身处地、反躬自问,先从自己身上找原因。同时,不妨来一个换位思考,给别人予理解。正是己所不欲,勿施于人。袁文良


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